Quizás, quizás, quizás…Cuba

16 Ene

Bloqueada pero en movimiento, sucia pero limpia, vieja pero actual, oscura pero llena de luz… Cuba encierra en si misma la esencia de lo que un día fue, de lo que podía haber sido, el temor de lo que puede ser y la realidad de lo que es.

En el país conviven 2 monedas al mismo tiempo, la moneda oficial es el Peso Cubano sin embargo para los turistas los pagos en efectivo deben realizarse en Pesos Convertibles (CUC). A nivel práctico resulta mejor llevar monedas como el Euro o el dólar canadiense, que sólo tienen un gravamen del 8 por ciento en el cambio en relación con el CUC ya que al cambiar Dólares por Pesos Convertibles, se le cobrará un cargo del 18 por ciento. Los CUC pueden adquirirse en bancos (buscar lugares marcados como CADECA), casas de cambio, aeropuertos y hoteles.

Existe una enorme economía sumergida en el país, derivada de la pobreza y de la existencia de las dos monedas, ya que la mayor parte del salario general suele ser en Peso Cubano y los artículos de mayor calidad se venden en CUC (Peso Convertibles). Todo ello, conlleva que la gente tenga un doble trabajo no declarado y que este segundo trabajo sea más atractivo cuanto más cercano al turista extranjero sea, ya que es quien paga en CUC. Por ello, quien puede vende recuerdos, puros, pasteles, hace de guía, taxista ilegal u ofrece lo que la naturaleza le regaló al nacer en busca del dinero que le ayude a alcanzar una calidad de vida mayor.

Nuestro viaje comenzaba el día 9 de diciembre 2011 en La Habana, ciudad en la que a cada paso descubres una mirada, a cada giro una calle, a cada portal un edificio…Es una ciudad para callejear sin prisas, sin itinerario y sin destino, el rumbo lo marca la gente que descubres paseando, los edificios que vas viendo y las calles que vas sorteando

Nos hospedábamos en la zona del Vedado donde a finales del siglo XIX las clases acomodadas fijaron su residencia y lugar donde se erige el hotel Habana Libre desde cuya suite principal Fidel Castro controló el país y que paradójicamente fue uno de los primeros hoteles en Sudamérica de la cadena hotelera norteamericana Hilton.

Iniciar la caminata atravesando el Barrio Chino, donde aún cuelgan los carteles de las calles en chino y que recuerdan la influencia de dicho país y lo que fue en su día aquel barrio, nos conduce hasta la Habana Vieja donde se mezcla la nostalgia de una época colonial dorada, la influencia norteamericana con el Capitolio y los tiempos más revueltos con el Museo de la Revolución, antiguo palacio Presidencial donde Batista tenía sus aposentos y sobre el cual actualmente se presenta toda la historia de la revolución cubana. Como veis, Cuba está llena de contrastes, paradojas y recuerdos.

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Hay lugares que tienen que ser visitados como son la Plaza Vieja, la calle Obispo, los restos de la primera Muralla, el Callejón de Hamel, La universidad de La Habana, La Bodeguita del Medio, el Floridita, la Terminal de autobuses, la fortaleza de El Morro, el Monumento a la Revolución  (con su estatua a José Martí justo enfrente del emblemático edificio de Finanzas con el rostro de Ernesto “Che” Guevara y en el edificio contiguo el rostro de Camilo) pero entre los lugares más mágicos destacaría:
La Plaza de la catedralcon su luz especial y frente a la que nos sentamos al atardecer conversando con gente local que nos contaba su día a día, sus problemas, sus ilusiones y escuchaban nuestros problemas e ilusiones.
 
 
 
El malecónque muestra el verdadero pulso de la ciudad y es el fiel reflejo de la vida de sus habitantes junto al mar que rodea su isla. Es el lugar donde los habaneros se reúnen y dialogan, beben, juegan, ríen, bailan, lloran, besan, aman, sueñan o tan sólo se acercan a dejar pasar el tiempo.
 
 
 
Las calles de La Habana encierran en si mismas la viva imagen del sufrimiento y la superación, callejear y hablar con su gente te lleva a conocer la historia de lo ocurrido, de lo que ocurre y el miedo al futuro, un futuro incierto que se ve cada vez más cercano y al que se teme y se espera casi en la misma medida.  Cuba ha superado la revolución pero teme no poder superar la evolucióny convertirse en un lugar inseguro que camina sin rumbo a ninguna parte.Sonando en cada esquina, el son cubano, la guajira, el bolero definen al cubano y como nos recuerda la canción que he elegido, quizás Cuba ahora mismo no tema a una nueva revolución sino a su propia evolución.

Una canción: Quizás quizás quizás

Una cerveza: Bucanero. Para los que prefieran cerveza más suave Cristal

Un plan: Ver atardecer en el Malecón o en la Plaza de la catedral con una rica cerveza y charlando con los locales.

¿Donde comer? El guajicito, Zulueta #658 altos | e/ Gloria y Apodaca, Vieja, Havana, Cuba. ¿Qué pedir? Ropa vieja. 16 CUC

¿Donde acabar la noche? Dos gardenias 5Ta Avenida , Calle 26, La Habana. Entrada: 15 CUC. Dos salas.

caramaran 101cuc calle 49varadero

 

Valle de Irati (Navarra)

28 Nov

A veces  tras semanas de trasiego incesante y de grandes ciudades con el movimiento de sus coches,  sus semaforos, sus tiendas, sus caras, sus gentes y su actividad, parece que necesitamos un choque frontal hacia un paisaje tranquilo lleno de silencio, tranquilidad, sin gente, sin semaforos, sin coches, sin tiendas y sin móvil. Este fin de semana he experimentado la sensación de desconexión total en un paraje natural cercano y que aporta gran energía.

El destino elegido se encontraba en el Valle de Irati (Navarra) y la casa rural estaba enclavada en el entorno de una antigua fábrica de armas abandonada en Orbaitzeta y cuyo paisaje invitaba al recogimiento y disfrute del entorno. La casa rural junto a  otras muchas de la comarca, se puede encontrar fácilmente en  http://www.orreaga.net/

En el cercano embalse de Irabia, que recoge las aguas del río Irati, encontramos  el mayor hayedo-abetal de Europa, con 17.195 hectáreas y fue donde comenzamos nuestra caminata. Lo mejor es ir por la margen izquierda del embalse hasta la Casa Forestal y  cruzar posteriormente un puente que te lleva por la orilla del emblase hasta un pequeño sendero a mano derecha que está indicado como sendero de Paraísos-Erlan (SL-54C) y que atraviesa una de las mejores zonas de bosque de Irati. Finalmente este sendero enlaza con la pista cementada procedente de Orbaitzeta y por la que regresamos al comienzo del recorrido, junto a la presa.  El recorrido son unos 11,30 kms y tiene un desnivel de 175 metros.

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Es de gran interés aprovechar a visitar algunos de lso pueblos de la zona entre los que destacaría:

-Roncesvalles/Oreaga: lugar de obligada visita y origen de las ilusiones de millones de peregrinos en su afán de recorrer 794 kms hasta la Catedral de Santiago.

-Burguete/Auritz: es el primer pueblo que todo peregrino encuentra en su meta hacia Santiago de Compostela.

-Espinal/Aurizberri. Pueblo que enamoraba a Ernest Hemingway, quien días antes de su cita con las fiestas de San Fermín de Pamplona, permanecía en estas tierras dedicándose a la pesca de la trucha en el río Irati.

MY FIRST OKTOBERFEST

9 Nov

Oktoberfest is officially the world’s biggest party so this year I was there….It is really one of the things that you should try to do at least once in your life.

Where?

The action takes place on Munich’s fairgrounds, (officially called the Theresienwiese, informally, d’Wiesn), located near Munich’s center and south-west of the city’s Main Train Station. You can check it on Google Maps

When?

The Oktoberfest begins in September, usually on the second last weekend, and it lasts for at least 16 days, ending on the first Sunday in October or on October 3 (Day of German Unity), whatever is later.

There’s a costume parade and a gay party on the first Sunday. Weekdays are much quieter than weekends, especially around lunchtime. Personal suggestion: weekdays

 

Why???

-6 breweries – Augustiner, Hacker-Pschorr, Hofbräu, Löwenbräu, Paulaner, and Spaten – are permitted to serve beer at the festival.

-14 beer tents.

-16 days of partying, beginning around the third week of September and going into October.

-98,000 visitors can be seated at any one time in all the tents, beer gardens combined.

-1.5 million gallons of beer on average served over Oktoberfest

-6 million visitors a year.

-450 million euros are added to the Munich’s coffers each year through Oktoberfest

Munich’s Oktoberfest originated in 1810 as a horse race to celebrate royal wedding between Crown Prince Ludwig of Bavaria and Princess Therese of Saxony-Hildburghausen. But everyone apparently enjoyed the drinking a lot more and they decided to do it all again the following year till be the world’s biggest party.

 

How much it costs?

The entrance to the festival and to most of the beer tents is free of charge. Sitting down at a table in a tent is free as well. Sometimes you will find a tent closed during the day because it’s already too full. This happens frequently during weekends and public holidays, and on cold or rainy days. In this case you will need either a reservation, or a good portion of luck.

Please note that they just accept cash in the tents, except when you have vouchers for food and drinks.


What to do?

Beer!!!! The amber fluid is served exclusively in one litre glass mugs, called Maß (mass) that cost about €9.50 inside of the tents normally you pay €10. The beer is slowly brewed through the summer and packs a six-percent alcoholic punch.

Food is everywhere at Oktoberfest Munich. Popular picks are grilled chicken (Hendl), pork knuckles (Schweinshaxe) and giant pretzels (Breze). 1 chicken, or similar food cost around 10.00 € and one Brez’n, or similar food @ 4.20 Euro

What to say?

Prost!!!!!!! -Salud!-Cheers!

(One, two, three, four, five) beers, please!
(Ein, zwei, drei, vier, fünf) Bier, bitte!

(One, two, three, four, five) chicken, please!
(Ein, zwei, drei, vier, fünf) Wiesn-Hendl, bitte!

This is all that you need.

 

What to wear?

Boy’s dress: Checkered Shirt (plain white is also OK), Leather trousers (with suspenders, without is also OK), Off-white Slouch socks (pulled down!), Haferl Shoes (black!) and No scarf (even if they sell it to you!)

Girl’s dress: Short-sleeved white blouse, Traditional dress (the Dirndl), Pinafore, Sheer pantyhose, Elegant low-heeled loafers

Other option is whatever you want…as I did.

Where to go?

The Beer Serving Hours are 10am to 10:30pm on weekdays, and 9am to 10:30pm on Saturdays, Sundays and holidays (exception: on opening Saturday they will start beer serving at noon). Only exception to this is the Käfer tent which closes at 1am (last orders at 12:15am).

It depends on the day and the people. From my point of view, the best option is try to take a look of the 6 main breweries tents and for sure always try to finish the party in Hacker tent.

Hacker tent is young people, nice music, full of fun and the Bavarian’s heaven!!!!  Himmel der Bayern!!!Bienvenidos al cielo bavaro!!

Main thing

Brost!!!…Have fun….Talk with people…Dance on the bench. It is the most important part of the party. Dance on the bench and decide who go up to dance with you…really funny!!When you are on the bench you have the power …and see you at d’Wiesn next September 22 – October 7 2012!!!!!


ROAD TRIP…PORTUGAL

30 Jun

Viernes 15 de Abril  2010 16h, no hay tiempo que perder y varios kilometros por delante hasta el primer destino, un lugar que aunque hayas visitado varias veces siempre es agradable volver cada cierto tiempo ya que posee ese encanto de ciudad pequeña con mucha historia a sus espaldas pero siempre fresca y actual… Los lugareños ven pasar por sus calles cada año diferentes generaciones y se desarrolla un mestizaje peculiar entre lo castizo y lo actual, entre lo joven y lo viejo, entre la cultura del pueblo y la cultura de los libros, entre la novedad y la rutina, entre lo vivido y lo que queda por vivir…es Salamanca. Callejear por sus calles llenas de historia, edificios con tipografías clásicas, con letras retorcidas, ranas escondidas y astronautas en portadas, abre el apetito para acercate hasta la calle Van Dyck, un lugar de referencia para el tapeo.

Sabado con su solecillo matinal castellano exige una parada en Guijuelo, cuna del mejor jamón, donde encontramos un mercadillo de lo más cañí, donde cada uno desde su puesto trata de llamar la atención de los paseantes con autenticos slogans dignos de la mejor escuela de Marketing “lo vendo todo”, “me lo quitan de las manos”, “3X2″… Posteriormente, es hora de desviarse por uno de los mejores valles en esta epoca, El valle del Jerte. Parar a observar desde lo alto la silueta del río que atraviesa todo el valle es algo obligatorio. Los cerezos, los manzanos y los olivos custodian la carretera a ambos lados y te llevan hasta Jerte, un lugar con encanto y que tiene unas piscinas naturales dignas de cualquier paisaje suizo.

       

Nuestra ruta nos lleva a Caceres, ejemplo de la debacle y sinrazón de la economía española de los últimos 15 años. Ciudad medieval interesante pero con una sobredimensión de la construcción mal gestionada que ha llevado a  convertir los campos de trigo de entrada a la ciudad en calles vacias sin edificar, rotondas que conducen a  ninguna parte, parcelas más propias de un poligono industrial que de una civilización y en definitiva metros y metros robados al campo para sólo especular y no edificar!!

Domingo con sol primaveral más propio de una mañana de verano apabullante no es lo mejor para caminar, pero  estar en Merida implica visitar el circo romano, el anfiteatro, los museos y en definitiva andar entre los restos de lo que un día fue un lugar de descanso (Emérita Augusta significaba que fue una ciudad fundada en tiempos de Augusto con soldados licenciados del ejército, los cuales se ubicaron en un poblado ya existente, a cambio de darles la categoría de ciudadanos romanos a los antiguos pobladores). Callejeando descubrimos un restaurante vegetariano muy recomendable donde degustar platos diferentes.

 

Los siguientes kilometros nos conducen hasta una ciudad llena de color, de vida, de agua, de gente venida desde las antiguas colonias, de gente venida desde las pequeñas aldeas del interior del país, de barrios altos y barrios bajos…evidentemente estamos en Lisboa. Varias veces visité esta ciudad durante mis primeros pinitos en el mundo laboral y es un lugar  que me hace recordar esos momentos con cierta nostalgia y me demuestra que me queda tanto por ver en esta ciudad que creo que es obligatorio volver a visitarla en breve. La opción de ir sin alojamiento y con la idea de buscar simplemente un sitio donde dormir y ducharte, te permite conocer hostales tan buenos como el Yes! Lisbon Hostel. Hostal con 2 años de existencia y que ya ha sido nombrado entre los mejores hostales del mundo. Situado en la parte trasera de la Plaça do Comercio y cercano a todas la zonas de interes es un lugar muy barato, con buen ambiente, conexión a internet y breakfast incluido.

La suerte de cenar con una amiga lisboeta de Dani y su hermano hace que te lleven a un sitio local escondido y que te presenten sitios diferentes como el bar Arroz Doce donde tomar un pontape. Posteriormente, la noche nos condujo hasta uno de esos garitos nocturnos con una decoración vintage extrema y un recuerdo a esas peliculas en las que no sabes muy bien como va a acabar todo. El lugar se torna casí familiar y mágico cuando la alegría entremezcla a unos estudiantes vascos, unas italianas despistadas, el viejo de la barra y unos buenos hooligans ingleses con ganas de cantar todo cantico futbolero que se precie.



El siguiente objetivo es descender desde Lisboa hasta el Algarve por carreteras costeras secundarias para poder disfrutar de un paisaje natural que las grandes carreteras y las autopistas no te permiten disfrutar. La primera parada cercana a Setubal fue la playa de Sesimbra, pequeña localidad cercana al parque natural de la Sierra da Arrabida, y que posee una maravillosa vista desde lo alto de la colina antes de descender hasta su playa. Después de un bañito revitalizante continuamos nuestra ruta serpenteando por carreteras llenas de curvas que atraviesan localidades como Sines, Odemira y Odecente para llegar finalmente a Aljezur. Al llegar comienza a llover y el pueblo transmite una tranquilidad extrema, que recuerda a los pequeños pueblos franceses una tarde de otoño, que contrasta con la mañana siguiente, donde el sol brilla y las calles del pueblo se levantan con un gran ajetreo.

Las vistas desde el antiguo Castillo de Aljezur permiten dislumbrar la siguiente playa a la cual nos dirigimos por recomendación de la recepcionista del hostal Amazig Hostel (un hostal muy agradable de reciente construcción con precios muy economicos). El destino de esa mañana es Praia da Moreira un lugar precioso lleno de tranquilidad.


  

El descubrir un lugar bonito puede hacer que detengas tu ruta pero todo buen viajero sabe que tarde o templano acabará encontrando otros lugares que, de manera diferente le aporten muchisimo igualmente. Con este espiritu retomamos las curvas en dirección a Carrapateira y acabamos en un parking con caravanas, coches con tablas, matriculas españolas y rollito donostiarra, que nos indica que hemos llegado a un lugar privilegiado para el surf y efectivamente lo es…Praia do Amado.


Después de ver caer el sol sobre el mar es hora de ir a buscar nuestro hostal de “teenagers” en Lagos, ciudad muy interesante que merece la pena callejear. El ambiente en el hostal es el de volver a ver  esas noches americanas con 18 años en las cuales los chicos juegan a juegos de cartas y se retan a juegos estupidos mientras ellas usan cualquier excusa con tal de beber whisky y tequila a palo seco. El objetivo de ellas y ellos es llegar al primer bar sin capacidad de reacción, de tal manera que sean capaces de beber a traves de un embudo lo que un camarero, que lleva más de 1000 noches de barra,  decide mezclar al grito de GO, GO, GO, GO….hasta que ellas deciden subirse a la barra y comienza la sesión de chupitos de tequila… a partir de aquí todo el mundo que ha visto o ha disfrutado con 18 años de una “pool party” sabe lo que ocurre… y sino ya lo contaré en el post en el que hable sobre New Orleans.

Lo bueno de no ser “teenager” hace que no tomes esas bebidas tan “destroyers” y al día siguiente tengas un cuerpo perfecto para disfrutar de la playa y poder ir a Sagres en busca de una playita donde poder hacer surf. Las circunstancias a veces no se ponen de cara y esa marea cubriendo la playa, la lluvia en la playa y el hecho de haber unido al grupo a 2 alemanes que siempre cuanta más gente  hay,  mas dificil se hace llegar a un consenso hicieron que al final no surfearamos pero disfrutaramos viendo el cabo São Vicente y las calas colindantes.



Todo encuentro con personas locales o con otros viajeros (Espe y Maria) van creando una especie de guia de viaje que a la larga tiende a ser mejor que comprarse cualquier tipo de guía. Animados por una de estas conversaciones en un bar,  hacen que a la mañana siguiente nos fueramos a ver  Praia Dona Ana y sus alrededores, con unos fantásticos arcos y cuevas fruto de la erosión del mar y el viento en la roca….¡¡realmente recomendable!!


 

Nuestra ruta continua por una zona llena de contrastes entre pequeños pueblos y grandes urbanizaciones de lujo. Vilamoura, en Loulé, y Rocha, en Portimão me parecieron lugares interesantes para amantes del golf, el lujo y las vacaciones programadas pero que no permiten vivir la realidad de la gente local y el encanto del contacto con la gente del lugar.

Personalmente la mejor zona del Algarve se encuentra entre Lisboa y Lagos (toda la parte de Aljezur, praia do Amado…) pero cuando menos lo esperas llegas a un lugar como Tavira donde no esperas nada pero encuentras un pequeño pueblo donde callejear,  visitar su isla y sobretodo conocimos un grupo de españolas que nos trataron de lujo desde el primer momento y que son ese tipo de personas que te aportan los viajes, que hacen que cuando llegas a casa las sientas como de toda la vida. Efectivamente es agradable conocer gente como Maria, Alba, Majo y Eva.

Kilometro tras kilometro llegamos a Castro Marim, lugar fronterizo con una fortificación y unas impresionantes vistas de la frontera española y portuguesa. El encanto de esos pueblos fronterizos que viven a caballo entre países siempre me han gustado porque entrañan en sus gentes y sus calles aquellos años de contrabando, de controles fronterizos, de choques de culturas, de intercambio de lenguas, de choque de intereses…

Nuestro siguiente  paso es no saber a donde vamos y dejarnos llevar parando de camino en un sitio que me sorprendió llamado Isla Cristina y finalmente nos dirijimos a la costa gaditana, un lugar al que siempre me encanta volver y que será tema para un posterior post. Una vez más, vuelves a tu ciudad con la grata sensación de que  los viajes enganchan tanto por los lugares que visitas pero sobretodo por las personas que se cruzan en dichos viajes y que hacen que  relaciones un lugar con dichas personas.

The contrast between the power of the armed forces and an innocent hippie

14 Abr

October 21st 1967,  was the first major antiwar demonstration in history, when around 100.000 people headed for the Pentagon in Washington to demand an end to the Vietnam War and the return of U.S. troops home. It was the famous protest MARCH ON THE PENTAGON.

The government of United States had never experienced an on mass protest of this kind and in response to the amount of people that attend the demonstration, the National Guard troops surrounded the Pentagon with an ostensibly defensive attitude. For several hours the demonstrators were in front of the troops, and there were a couple of skirmishes with the intent that the pacifists enter the Pentagon, resulting in a number of injuries and arrests.

Suddenly, the photographer Marc Riboud ( http://www.marcriboud.com ) saw one girl standing inches away from the bayonets of the soldiers.


“It was an extraordinary scene -recalls Riboud-. A 17 years old girl saying, You can crush the flower, but we are brothers, we can talk’. She just talked to them, tried to capture the look of the soldiers, trying to talk to them. I felt that the soldiers were more afraid of her than she of the bayonets”, says Riboud.

The photo of this girl, with a flower in her hands and a kindly gaze in her eyes, standing in front of several rifle-wielding soldiers stationed to block the protesters became a well-known symbol of struggle for peace and non-violent resistance…This girl was Jan Rose Kasmir, a foster child from Maryland who “just hopped on a D.C. transit bus and went down to join the revolution.”

Since 2001 she has been living in Aarhus, Denmark, with her daughter, Lisa Ann, and her Danish husband. In February 2003, almost forty years after the March on the Pentagon, she took with her a poster-size copy of the 1967 photograph and Riboud photographed her again.

This time was in London, against the war in Iraq and captured an image of a woman still committed to the ideals of her youth.

Tallest skyscrapers

10 Abr

Con el tiempo se ha convertido en una de mis pasiones cuando viajo…visitar el punto más alto de la ciudad…por ello quiero presentaros los rascacielos más altos del mundo.

Existen varios criterios para definir un rascacielos, uno de ellos es que tenga al menos 500 pies (152.5 metros) de altura, aunque actualmente se ha elevado la marca a 1000 pies (unos 305 metros). Otro factor necesario es que esté constantemente habitado, por eso no se contabiliza a las torres en los rankings de edificios más altos. El Council on Tall Buildings and Urban Habitat (Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano) con sede en Chicago, fue quien determinó que “La altura de un edificio se mide desde su nivel más bajo, significativo, al aire libre y con entrada peatonal…” Antes se consideraba la altura partiendo del nivel de la acera o vereda, frente a la entrada principal de un edificio. Sin embargo, como los nuevos rascacielos a menudo tienen múltiples entradas -incluso algunas a diferentes niveles- el Consejo creyó oportuno cambiar las reglas y reflejar este detalle en su clasificación.

He aquí el listado de los edificios más altos del mundo. He adjuntado la web de cada uno de los edificios por si alguien quiere acceder a más información. El próximo hito es la construcción de edificios de mil metros de altura. Hasta ahora el ranking está de la siguiente manera:

1.- BURJ KHALIFA (832 metros / 2717 feet ) Dubai (U.A.E.) – Stories: 160 – Year 2010 http://www.burjkhalifa.ae/

Personalmente es un edificio que me trae muy buenos recuerdos ya que en mis 2 visitas a Dubai pude ver la evolución de su construcción. Así mismo en este edificio se instalaron 2122 sillas Gas de la empresa STUA www.stua.com (empresa en la que tuve la suerte de trabajar durante una etapa de mi vida y que coincidió con una parte de dicho proyecto). La construcción comenzó el 21 de septiembre de 2004 y su inauguración oficial fue el 4 de enero de 2010.

El edificio diseñado por la reconocida firma SOM posee 800 departamentos, 144 residencias de lujo y 37 pisos de oficina. El edificio cuenta con un increíble mirador público, 26 terrazas, 4 piscinas y restaurantes así como el primer hotel diseñado por Giorgio Armani que integra 175 habitaciones.
Al mando de la obra se encontraba el arquitecto Adrian Smith y Bill Baker como director de ingeniería estructural, los contratistas encargados fueron Samsung C&T, Besix y Arabtec.

El área total es 344.000 m2 y el piso más alto está a 621,3 metros. El coste final fue 1,5 billones de dolares.

Burj Khalifa

The Burj Dubai tower, a needle-shaped skyscraper can be seen from 95 kilometres away. The tower’s glass and steel exterior would apparently cover 17 football fields if laid out flat and will take between six and eight weeks to clean. To ensure the tower doesn’t twist or break during bad weather, it is built in a Y-shape, with three ‘wings’ evenly distributing the building’s weight. To ensure the tower doesn’t twist or break during bad weather, it is built in a Y-shape, with three ‘wings’ evenly distributing the building’s weight. Boasting the world’s first Armani hotel on the bottom floors, the Burj Dubai Tower also houses 900 Dubai residences, 37 floors of office space, a fine dining restaurant and an observation deck.

Things got so bad for the city-state’s indebted sovereign fund that it nearly went bankrupt and had to be bailed out by neighboring Abu Dhabi, an occurrence that some say led to the change in the building’s name, which now honors Abu Dhabi’s ruler Khalifa bin Zayed and not Burj Dubai as at the beginning.

2.- TAIPEI 101 (509 metros / 1667 feet ) – Taipei (Taiwan) – Stories 101 – Year 2004 http://www.taipei-101.com.tw/index_en.htm

Designed by world-renowned architect C.Y. Lee, the exterior of the building resembles bamboo segments, with eight stories to each segment because the number “8” signifies prosperous growth. Each segment is shaped like a scepter, with ancient coins on the exterior of the 26th floor to give this modern building a Chinese style.

El coste aproximado de esta rascacielos inaugurado en el año 2004 se estima en unos 1.800 millones de dólares. Cuenta con 106 plantas (5 pisos subterráneos y 101 por encima del nivel del suelo). La aguja que corona sus 509 metros de altura lo convertía en el rascacielos más alto del mundo, pero el 21 de julio de 2007 fue superado en altura por el Burj Khalifa.

3.- SHANGHAI WORLD FINANCIAL CENTRE (492 metros / 1614 feet ) – Shanghai (China) – Stories 101 – Year 2008 http://swfc-shanghai.com/en/

El diseño de este gran rascacielos corresponde a los estudios de arquitectura Kohn Pedersen Fox Associates y East China Architectural Design & Research Institute. Se ubica en el área de Pudong, junto a la Torre Jin Mao.

The phenomenal and unabated pace of change and growth of Shanghai is an engine driving the economy of China. In the heart of this mega city is the Lujiazui Finance and Trade Zone in the Pudong New Area. Since its establishment in 1990, the Zone has grown into a leading international financial center under the visionary guidance of the Chinese government and is today the home to not only the Shanghai Stock Exchange but also financial institutions and hotels from around the world and international conference facilities. Shanghai World Financial Center is located in the center of the Zone.

4.- INTERNATIONAL COMMERCE CENTRE (484 metros / 1588 feet ) – Kowloon (Hong Kong) – Stories 108 – Year 2010 http://www.shkp-icc.com/

The development is owned and jointly developed by MTR Corporation Limited and Sun Hung Kai Properties, Hong Kong’s metro operator. The tower was designed by the American architectural firm Kohn Pedersen Fox Associates (KPF) in association with Wong & Ouyang (HK) Ltd.

Como dato curioso indicar que en este edificio se ubica el hotel más alto del mundo, Ritz-Carlton Hong Kong, cuyo lobby se ubica en el piso 103 -a 450 metros del suelo– y sus habitaciones llegan hasta el piso 118.

5.- PETRONAS TOWERS (452 metros / 1483 feet) – Kuala Lumpur (Malasya) – Stories 88 – Year 1998 http://www.petronastwintowers.com.my/internet/pett/pettweb.nsf/frm_home_hi?OpenFrameset

Este es otro de los lugares que he tenido la suerte de visitar y que me trae buenisimos recuerdos del maravilloso viaje que hice por Singapur, Kuala Lumpur y Bali. Adjunto foto sacada durante mi viaje.

The towers have 32,000 windows. Each of the twin Petronas Towers is 88 stories plus an additional architectural point (at 1242 feet), plus a tall spire to 1483 feet.

Las Torres Petronas en Kuala Lumpur (Malasia), son dos torres gemelas que disponen de una altura de 452 metros y 88 plantas, además están comunicadas entre si por un pasillo denominado skybridge, que está situado entre las plantas 41 y 42.

Aparece en algunas peliculas como es el caso de Entrapment (“La Trampa”).

The Singer and Metropolitan Life buildings were under construction in New York when the Panic of 1907 hit the United States. Construction of the Chrysler and Empire State buildings heralded the start of the Great Depression. A sour economy accompanied the opening of the Sears Tower (the mid-1970s downturn) and Malaysia’s Petronas Tower (the Asian financial crisis). This phenomenon happens so often and it has a name: THE SKYSCRAPER INDEX, created by economist Andrew Lawrence shows a correlation between the construction of the world’s tallest building and the business cycle. The tallest skyscrapers always seem to pop up just as the economy is headed down. So what does it mean that in 2014, China is expected to complete the Shanghai Tower, which at 2,073 feet will be its tallest building and the world’s tallest after the Burj Dubai?

El “Bob Dylan africano” Ismaël Lô

31 Mar
El llamado “Bob Dylan africano” con su guitarra y su armonica hace baladas urbanas cuyo sonido es una mezcla de ritmos tradicionales actualizados y elementos mas propios de occidente, sobre los que destaca su voz, vital y emocionada.

Ismaël Lô was born in Dongo Buti in Nigeria on 30 August 1956. Nigeria was Ismael’s mother’s homeland (she belonged to the ethnic group Peul by birth) but his father hailed from Senegal and shortly after Ismael’s birth the family returned to Senegal where they settled in the town of Rufisque, near the capital Dakar. He loved music from an early age and got his start playing a homemade one-string guitar. Early American influences included Otis Redding, Wilson Pickett and Etta James, and he learned their songs by listening to the radio.

In the 1970s, after his father’s death, Ismaël enrolled at the School of Art in Dakar where he would spend two years studying fine art. He proved himself to be a talented painter but music continued to be his greatest passion in life and throughout art school he would lead a parallel career as a singer. Ismael’s big break into the music world came when he was spotted performing on a television show.

In 1979, a singer/songwriter invited him to play in a band, called “Super Diamono” that played mbalax-blues. In 1984, he left for Spain to do some painting and play music. In 1990 Lo signed a recording deal with Barclay and recorded in France his sixth solo album, Ismael Lo. Thanks to the success of the single “Tajabone” the album became a hit in the European charts. The album launched Lo’s international career.

Iso, with soft guitar melodies and traditional Senegalese mbalax was recorded  in 1994, and also became a success. The following year Lo toured in Africa. The compilation album Jammu Africa was released in 1996. The song “Without Blame” is a duet with Marianne Faithfull.

In 1997 Lo starred in Moussa Sene Absa’s film ‘Tableau Ferraille.’

At the start of 2006, Ismaël Lô released a new album entitled “Sénégal.”  that was recorded in Dakar, Paris and London. Lo says of it, “Giving this album the title Sénégal was my way of paying tribute to my own country, in recognition of all its gifts to me”.  This new record revolved around several themes close to the singer’s heart, raising the issue of arranged marriages (on the song “Taar Dusey”) and paying a special tribute to the victims of “Le Joola”, the ferry that capsized off the coast of Gambia in 2002.
Ismael Lo participates in creating an acute awareness of the hiv virus and the havoc it causes in Africa. He produced and acted in a mini-movie regarding the issue.

 

-The film “Shake Hands With the Devil”, about Rwandan Genocide, starts with Lo’s song “Jammu Africa”.

Pelicula biográfica del militar Romeo Dalleire, máximo representante de las tropas internacionales de las Naciones Unidas en Ruanda durante el genocidio del año 1994, que cuenta la impotencia que sintieron los militares allí destinados, que veían las matanzas sin poder ayudar por culpa de las malas decisiones políticas que no sólo no enviaron más ayuda al país africano sino que retiraron la que había, permitiendo la muerte de millones de personas.

Otras películas muy recomendables sobre el conflicto en Ruanda son Hotel Rwanda (2004), Shooting dogs (2005)

-Lo’s song “Tajabone” was featured in Pedro Almodóvar’s film Todo sobre mi madre.

La escena en la que aparece la canción es muy magica ya que la protagonista recorre el trayecto inverso al que había realizado huyendo de la ciudad de Barcelona hacia Madrid, donde iba embarazada. Ahora lo hace Madrid-Barcelona, tras la muerte de su hijo atropellado y sin saber lo que se iba a encontrar en Barcelona.

Pinchar aqui para ver la escena en cuestión.

La canción “Tajabone” está escrita en wolof, idioma oficial de Senegal y habla de la fiesta de celebración del final del Ramadán, donde  los niños salen de las casas a la calle e intercambian arroz, telas, dulces, bebidas, también cantan y se disfrazan. Esta canción tiene una melodía muy envolvente y os recomiendo que la escucheis.

Para escucharla en Spotify hacer click en Ismael Lo – Tajabone

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